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Bishops and Domestic Violence

By Isabel Harvey, 21/12/2020.

Protagonists: Galeozzo Garganello, a layman from Bologna, and his wife, the noblewoman Lucretia Past.

Source: Archivio Apostolico Vaticano, Congregazione dei Vescovi e Regolari, Positiones, 1605, Lett. B-F. Bologna. (See the sources here)

In Bologna in 1605, the Bishop submitted a case to Rome that seemed to get more complicated every day. Galeozzo Garganello and the noblewoman Lucretia Pasi were newly married, but already the young woman was seeking asylum away from the marital home. She “was in danger of being poisoned, or in other way losing her life by the actions of […] Garganello her husband,” and “several times he heavily bet her.”(1) In addition, Galeozzo frequented a prostitute and kept her in the marital home in the presence of his wife Lucretia. The Bishop was informed of the situation by Lucretia, “showing him the beatings, and the bad actions done by her said husband.”(2) So, he removed the woman from the clutches of her husband and found her a safe place, which was at first her parents’ home. Then Lucretia wished to enter a convent: this refuge was generally suggested by the Bishops and chosen by the mismarried women. Since these women had to obtain a license from Rome in order to enter the convent, the Bishop acted as her representative to the Congregation of Bishops and Regulars and obtained this permit. Lucretia thus entered the convent, with the intention of spending the rest of her days there. This solution suited her: she gave up asking for a divorce and therefore for her dowry of 5000 scudi, and in exchange her husband payed her alimenti, the annual allowance for roof and food in the convent. 

The Bishop and Lucretia both thought they had solved the problem. However, when it was time to pay, Galeozzo fought back. After prevaricating for a while, saying he was opposed to the choice of the monastery, he went to two local secular courts, where, after five years of trials, he obtained an order forcing Lucretia’s return to his home. The Bishop refused to enforce these judgments, considering the danger for Lucretia too severe. Galeozzo Garganello then wrote the Congregation of Bishops and Regulars, the congregation responsible for Lucretia’s acceptance into a convent, and asked his wife to be sent back home, arguing that he “took a wife for having a succession, and also because he do not have the gift of continence.”(3) Rome quickly communicated this request to the Bishop, who was exasperated by Galeozzo Garganello’s behavior. Lucretia, on her side, refused to leave the monastery, but the nuns did not want to keep her for free. The Bishop sincerely feared for her safety. Rome thus launched a second investigation, in order to confirm the judgment of the Bishop who had suggested the divorce. 

In this case, many power dynamics and power games were conditioning the life of Lucretia, and fortunately, mostly in a positive way. The Bishop of Bologna, who refused to recognize the judgments of the secular courts on the pretext of the woman’s security, was certainly also motivated by an ambition to strengthen the predominance of ecclesiastical courts over secular authorities. Here, he was following in the footsteps of the Congregation of Bishops and Regulars who, precisely in the years of the pontificate of Clement VIII (1592-1605), were working to affirm ecclesiastical jurisdictions over secular powers. Galeozzo Garganello sought to circumvent the Bishop’s bias by appealing to Rome, aiming to short-circuit the Bishop’s authority, while naively presenting a change of opinion to those who had authorized the entrance of Lucretia Pasi into the convent. 

As in this case, the Congregation of Bishops and Regulars regularly dealt with family dramas, and did not hesitate to get involved in the problem even if, in the end, its capacity for intervention remained limited. In fact, Rome was called to intervene in cases of domestic violence whenever the woman found refuge in a convent, as in the case of Lucretia Pasi. The Cardinals of the Congregation took the opportunity to gather as much information as possible, preparing for a possible legal battle if the violent husband sought the help of another ecclesiastical court, for example the Sacra Rota of Rome. Bishops, for their part, tried to resolve these scandalous matters before the case reached higher authorities. In this case, the numerous letters exchanged between the Bishop and the Congregation show the extent of conjugal and family violence, which only interested the Episcopal justice when the life of the woman was in danger.

(1) AAV, CVR, POS, 1605, Lett. B-F. Bologna. (perche correva pericolo d’esser velenata, ò in altro modo perdere la vita per mano di Laeazo Garganello suo marito) / (più volte havendola malamente battuta)

(2) AAV, CVR, POS, 1605, Lett. B-F. Bologna. (et mostrandoli le percosse, et li mali deporti di detto suo marito)

(3) AAV, CVR, POS, 1605, Lett. B-F. Bologna. (prese moglie per haver successione, et anche per non haver il dono della continenza)

Bishops and Domestic Violence: Sources

By Isabel Harvey, 21/12/2020.

Archivio Apostolico Vaticano, Congregazione dei Vescovi e Regolari, Positiones, 1605, Lett. B-F. Bologna.

Letter from the Bishop of Bologna to the Congregation of Bishops and Regulars.

Alli mesi passati fu concessa licentia da questa sacra Congregatione à Lucretia Pasi da Bologna d’intrare un Mon.rio et ivi dimorare sino per tutta sua vita, perche correva pericolo d’esser velenata, ò in altro modo perdere la vita per mano di Leazo Garganello suo marito, per causa che volendo alli anni passati detto suo marito tenere una meritrice in casa et nel proprio letto cond.a sua moglie, et più volte havendola malamente battuta essa fu astretta ricorrere à Monsignore Arcivescovo. Et mostrandoli le percosse, et li mali deporti di detto suo marito otenne licentia di starsene in casa de suoi parenti separata da esso et benche detto suo marito per fuggir d’esser astretto à darli li alimenti ottenne per due sentenze che essa dovesse ritornare con lui et desse egli come asserisce sigurtà di non offenderla. Nondimeno Monsignore Arcivescovo et Monsignore Vicelegato informati delle mali qualità di quest’homo et del pericolo della vita di questa donna non hanno mai voluto far esseguire le dette sentenze anzi con sue lettere hanno informato questa sacra Congregatione et persuaso à non permettere, che habitino insieme; come ne farà fede Monsignore Gesso. Hora adunque che detta Lucretia è intrata nel Monasterio et si procede con detto Galeazzo per li alimenti, havendo presso di lui beni per scudi 5000 dilla dote di detta sua moglie, egli ricorre alle Signorie loro Illustrissime dimandando che la vole presso di se sotto colori come esso dice che habbi preso moglie per goderla, et non per starsene separato […].

Et primo perche non è vero che habbi animo sincero di volerla presso di se, ma lo fà per non darli gl’alimenti nel Monastero benche habbi detti beni per scudi 5000 di dote, poi per più commodamente et copertamente forse privarla di vita.

2o. perche egli più volte ha fatto instazia che intrasse un monasterio come per fede si da in mani di detto Reverendissimo Monsignore Gesso si che si scopre che se essa se ne stasse senza dimandarli gl’alimenti, che lui non cercheria che andasse appresso di lui.

3o. Perche i mali disporti di quest’homo non solo sono sofficienti à causar che se ne stià separata, ma anco sariano sofficiente per far il divortio.

Cioè per la molta sua sevetia in batterla la quale molto si deve attendere con donna nobile come è questa et che ha portato 5000 scudi di dote.

Poi per l’adulterio comeesso, et tante volte retirato da detto suo marito, anzo nel quale anco horà si ritrova

[…]

Letter from Galeazzo Garganello to the Congregation of Bishops and Regulars.

Gio. Galeazzo Garganella da Bologna devotissimo oratore di Vostra Signoria Illustrissima doppo esser stato alcun tempo con Lucretia Pasi sua moglie, essa sedotta da Maligni, tentò contro di lui il divortio per tre sentenze conformi la prima del Vicario, la 2a della Rota di Bologna, la 3a da Monsignore di Vigevane Vice legato all’hora di Bologna gli fu relassato […]. Et quando l’oratore pensava conseguire l’effetto di tante spese fatte per cinque anni continui doppo haver causato, et assecurato la moglie con grossissima sigurtà da un ordine di Vostra Signoria Illustrissima fu impedito comandando che fosse posta in un monastero. Ma perche Monsignore Illustrissimo l’oratore prese moglie per haver successione, et anche per non haver il dono della continenza, et ha per giustitia per tre conformi ottenuto che detta sua moglie torni con esso lui, non havendo sofficiente causa di star separata. Humilmente hora ricorre à Vostra Illustrissima supplicandola restar servita di non Impedir la giustitia comandando al moderno Vice legato, e non all’arcivescovo qual’è sospettissimo all’oratore, che faccio esseguire il suo mandato, che il tutto si riceverà per gratia. 

“My Father Refuses to Approve my Marriage”: Paternal Authority and Feminine Freedom. Sources

By Isabel Harvey, 26/11/2020.

Archivio Apostolico Vaticano, Congregazione dei Vescovi e Regolari, Positiones, 1605, Lett. R-S. Rimini.

Letter from Roberto Faitani to the Congregation of Bishops and Regulars.

Io Roberto Faitani umilissimo servidore delle Signorie Vostre Illustrissime e Reverendissime con ogni affetto à me possibile espondono di novo, cioè, che dal mese d’Ottobre 1603 in quà fui ricercato per mezo di m. Battaglino Battaglini, et di m.a Giovanna sua moglie di dare una mia figliola, chiamata Margherita ad un certo Alessandro detto de Pellegrini, se ben’in vero non è, poiche l’padre si chiamava il Cardinale, hoste del Cesenatico, sua habitatione per longo tempo, havendo esso Alessandro un suo fratello habitante nella Catolica. Et io risposi non la voler dare ultimamente, fe l’anno il venerdi santo prossimo passato, essendo di nuovo domandato dal sudetto Battaglino gli fece rispondere, che dovesse attendere à fatti suoi; et che per amor d’Iddio mi lasciasse stare, et incontinente andai in casa sopragiunto della collera dieda a detta mia figliola alcuni pugni, et poi me ne andai al Domo all’ufficio. La sera quando tornai à Casa trovai detta mia figliola esser andata a casa del sudetto Battaglino che la moglie era venuta per essa, sentendo questo io andai per essa, et non ci fu ordine, che vuole essere, che la ritornasse: et all’ultimo andai dall’Illustrissimo signore Governatore il qual fù necessitato venire in fatto, ne tan poco vene à casa, che detto Battaglino mi disse in faccia, presente il suddetto signore Governatore, è moglie di Alessandro Pelegrino, Io lo feci trattenere, dove quando fù essaminato, disse, hò detto quelle parole, acciò ch’el padre si dovesse contentare più facilmente: mà dopo tre, o quattro giorni fù posta in un Monastero di monache, dove vi stà anco al presente, e v’è stata da sei mesi e più, e poi fu ricercata dall’Illustrissimo et maesto reverendo Signore Vicario del maesto Illustrissimo e Reverendissmo Monsignore Vescovo della volontà sua, ella disse, di voler far la volontà di suo padre: Onde de li à due giorni, senza che fosse ricercata da veruno, disse liberamente volersi far Monaca, et è stata in questo proposito da tre mesi, et Io per questo gli hò fatto dare alcuni panni per il suo bisogno, conforme all’uso monacale; mà poi s’è mutata di parere per le subornationi fatte dare da detto Pelegrino, il quale havendo conosciuto la volontà mia più, et più volte, dovea quietarsi; mà come quello mal nato hà procurato di valersi di mezo cattivi; cioè di un putto che stava in casa mia, et d’una ribalda serva e con questi mezi ha subornato detta mia figlia con molte promesse fatte a questi medani; et anco datali denari, e robbe per lor vestire, si come si proverebbe, et altre cose indegne; Onde ricorre alle Signore Vostre Illustrissime e Reverendissime a pregarle, e supplicarle, che vi vuoglino pigliar rimedio à tal fatto, et assassimanente con tanto brutto, e di malissimo essempio, si perche altri non hebbino tal’ardire di machinare alla famiglia altrui, come anco io non sia necessitato con tre figli maschi, dui di età di 30 e più anni, et una femina d’anni 14 in circa à pigliar cioè si suol dire, la mala via: Perché mai mai si per comportare tanto assassinamente, che uno vuoglia il mio sangue a forza; più tosto metterci mille vite, se l’havessi, che far questo: Però supplicandola, desidero mi compatischino, et ordinino, che si Monache detta mia figlia sicome havea promesso, overo si mariti à mia, e sua sodisfattione, e con debiti mezzi, che vi sia prima l’honor del Signore dio et poi il nostro, soccedendo in contrario, non siamo mai per comportarlo, e bisognando si proverà, quanto nel presente foglio hò detto et anco assai più ho tacciuto, per non disturbarla la mente. Il che, io con tutti li miei figlioli ottenendo, riceveremo dalla lor clemenza, et bona giustizia…

“My Father Refuses to Approve my Marriage”: Paternal Authority and Feminine Freedom

By Isabel Harvey, 26/11/2020.

Protagonists: Roberto Faitani, layman from Rimini and his daughter, Margherita.

Sources: Archivio Apostolico Vaticano, Congregazione dei Vescovi e Regolari, Positiones, 1605, Lett. R-T. Rimini. (See the sources here)

This case of domestic violence took place in 1605 in the Diocese of Rimini. Roberto Faitani wrote to the Congregation of Bishops and Regulars to convince them to overrule the decision of the Bishop, who approved the publication of the wedding banns of his daughter, Margherita, without his authorization. He requested to “not be forced to give his daughter to a person of ill-repute and, by all accounts, inferior to him, an adversary who attempted everything to obtain the consent of the orator’s daughter with the help of some dishonest women and through other illegal ways.”(1) 

This person of bad life, as described by Roberto Faitani, is a certain Alessandro Pellegrini. The Bishop defined the groom in decidedly less aggressive terms: he was 35 years old, a widower,  not lacking for anything and even owning a few businesses, and was once the postmaster of Rimini. Nevertheless, Roberto Faitani, who had no worries about money, still considered Pellegrini as socially inferior. According to Faitani, his daughter was seduced and deceived not only by Pellegrini, but also by a certain Battaglino Battaglini and his wife – it is to her that Faitani referred when he mentioned dishonest women – who tried to organize the marriage and convince Margherita to act without her father’s consent. Made aware of the imminent marriage, Faitani, as he himself confessed to the Congregation, “I went back home really angry and punched my daughter,”(2) to maybe change her mind. Stubbornly, the 17-year-old girl decided to leave her father’s house and found refuge with the Battaglini family, who protected her for several days, refusing to hand her over to her father. In the meantime, the secular authorities, and then the Bishop, got involved in the conflict. Margherita was placed in a convent, waiting for a compromise to satisfy all parties. The Bishop took the opportunity to interrogate the girl several times, allowing a few weeks to pass between each interrogation, to test the strength of her will. During the first interrogation, as well as during the 3rd and 4th, Margherita confirmed that she wanted to marry Alessandro Pellegrini. Her will seemed to waver only during the second interrogation, when she maintained that she would follow her father’s will.

When Roberto Faitani wrote to the Congregation of Bishops and Regulars, Margherita had already been at the convent for six months. The young girl seemed to have changed her mind several times, under pressure from her father, who suggested she take the veil, offering her “some clothes as she needed, conforming to the monastic use.”(3) But in the end, after also hearing  from the nuns who had welcomed Margherita, the Bishop, for his part, concluded that she was unfit for monastic life, and that her will to marry Pellegrini remained. The Bishop, in conformity with the Tridentine decrees, could not therefore oppose the will of the girl. It was in this context that Faitani turned to the Congregation, threatening to have to take justice in his own hands – and implying Pellegrini’s assassination – if the marriage should really take place.

The encounter between the young girl and the ecclesiastical power, represented by the Bishop of Rimini, took place in the midst of a family crisis: the Episcopal Justice was called in to protect the will – and the physical safety – of Margherita against her father. Roberto Faitani did not intend to stop there, however, and turned to Rome for an external recourse from a higher court of justice.

(1) AAV, CVR, POS, 1605, Lett. R-S. Rimini. (che il povero oratore non sia forzato à dare la propria figlia à persona di cativissimi costumi vile et in tutti i conti inferiore a lui havendo massime tentato l’adversario di havere il consenso dalla sua figlia con il mozzo di donne disoneste et altre vie illicite)

(2) AAV, CVR, POS, 1605, Lett. R-S. Rimini. (andai in casa sopragiunto della collera dieda a detta mia figliola alcuni pugni)

(3) AAV, CVR, POS, 1605, Lett. R-S. Rimini. (alcuni panni per il suo bisogno, conforme all’uso monacale)