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Regula Bleuler: Sources

By Adrina Schulz, 5/1/2021.

Staatsarchiv des Kantons Zürich (STaZH) A.27.141, Case of Regula Bleuler.

(working transcription, there may be errors; thanks to Nicole Zellweger for her help with the transcription)

i.

Wie sie heiße?

Regula Bleuwler.

2.

Wo her?

Aus der Eyerbracht.

3.

Wie alt?

Etwann 25. jährig.

4.

Warum hier im Öetenbach im Verhaftt?

Es werde leider, Gott erbarm, Euch meiner gnädigen Herren wol bekannt seyn.

5.

Sie solle dermahlen einen richtigen Bescheid geben, warum sie eigentlich zugegen?

Sie habe einen kerli verschinen Frytag nach mittag ungefahr um i. uhren zu Seebach angetroffen, der mit Ihro nacher Eglisau gegangen; hernach aber außert Eglisauw hinder einer Scheür bey den arm gezehrt und gsagt, müß ihme zwillen werden und es ihro thun; und disem nach, schon sie sich deßen bestermußen gwehrt, bey ernannter Scheür am boden beschlafen.

6.

Ob sie aber zu vor mit selbigem nicht auch den einkehr gemacht, und trincken geholffen?

Ja, zu Bülach in einem Schenckhaus, sammt noch einem andern ihro unbekanten weibsbild.

7.

Wer aber diser manns Persohn eigentlich seye?

Habe geheißen sey ein Eglisauwer und verehlichet, jedoch selbigen zu vor niemahlen gesehen noch gekennt.

24.

Von wem sie den beyligenden brief her habe?

Von einen geistlichen Herren zu Rheinauw, zu dem sie 12. wochen lang gegangen, und bey ihme gelehrt habe.

was denn?

die  X. Gebott, und den Rosen-kranz

25.

Wer sie aber veranlaset, dahin zu gehen?

Niemand, sonder sey aus sich selbsten dahin gekehret.

26.

Ob sie ihmme auch gsagt, woher sie eigentlich seyn möchte?

Ja

27.

Ob aber auch, worum sie hinweg?

Ja, habe gesagt, sey deß Lands verwisen worden.

28

Was sie sonsten zu Rheinauw weiters thun müßen nachdem sie beschriben mäßen daselbst unterrichtet worden[?]

Sie habe zum Althar zum Mutter Gottes-bild knien müßen. Darbey sey diser pfaff, 1. männ und eine Frauw sammt dem Mesmer gewesen; und harauf ihre finger auf ein buch legen, jedoch kein wort reden müßen.

29.

Wie lang es sieth dem, daß diß alles beschehen?

Ungefahr ein 1/2 Jahr.

30.

Ob ihro aber auch etwas auß dem Closter gegeben worden?

Ein juppen, und 5 R. an gelt.

A Note of Terminology: Prostitutes or Sex Workers?

By Adrina Schulz, 01/05/2020

The word Prostitution in German is anachronistic: it does not appear in the medieval or early modern Zurich sources, although Peter Schuster did find it in a Nurnberg source in the sixteenth century (Schuster 1992, p. 19). The words used instead were numerous, context-dependent, and variable. In fact, almost any word meaning woman could be used to denote a prostitute when combined with certain adjectives. For example, in the case of Kaspar Bleuler from 1566, the term weib or woman was used to discuss prostitutes – “gmein wyber” –and to speak sympathetically of a wife – “wyb unnd kindt” (STaZH A 8.1, Nr. 93). Furthermore, words that today are strongly associated with prostitution, such as Dirne, could be used for different kinds of women, from a maid to a prostitute to a woman in general. Thus, there is a terminology problem. Some scholars have stuck with modern terms such as prostitute (Schuster 1992, among others). Others have used contemporary terms such as the German Dirne or the English whore to highlight these ambiguities (Schuster 1995; Karras 1996). This project will examine the various source words using historical semantics in order to differentiate them and track their changes over time, but will use the word prostitution as an umbrella term in order not to blur these differences.

The modern, self-chosen term for a prostitute is sex-worker (see for instance the International Committee on the Rights of Sex Workers in Europe, among many others). However, even the concept of prostitution or sex work cannot be applied one-to-one to the medieval and early modern periods, as contemporary theologians and law-makers focused far more on a woman’s promiscuity – how many men she had sex with – than whether she was paid. Thus, since the word sex worker emphasizes aspects of labor and money, it does not fit with these conceptions of prostitution, as well as the women’s legal status: they were punished for adultery or fornication, as there was no specific charge of prostitution. Thus, this project will continue to use prostitute and prostitution for now, although I am of course open for comments and suggestions.